Blog Archive

Friday, April 25, 2014

Impacto de la Globalización en la Educación Superior

Sin lugar a dudas, la globalización está en la mente de los legisladores, los académicos, y los tomadores de decisiones en todos los sectores y disciplinas. La educación, particularmente la educación superior, como agente y reactor de este fenómeno, constituye un área crítica de debate y estudio. En la literatura especializada, es común observar diversas visiones sobre la naturaleza, causas, elementos, consecuencias, y futuras implicancias de este fenómeno en la educación.

 Conceptualmente, el término ‘globalización’ es genérico, por lo cual puede definirse de diversas formas dependiendo del contexto que se trate. De acuerdo a Malagón (2005, p. 156), “la globalización constituye un estadio de desarrollo del capitalismo, sustentado en los desarrollos tecnológicos y en decisiones políticas que marcan el rumbo y la intencionalidad de los procesos a través de los cuales este modo de producción se desenvuelve”. Lo primero que se aprecia en esta definición es que la globalización podría asociarse al dinamismo del capitalismo,[1] pues se enfatiza que la diferencia entre los procesos actuales y los anteriores radica en la revolución tecnológica.

Según Knight (1997, p. 6, citada en Kreber, 2007, p. 2), la globalización es el flujo de tecnología, economía, conocimiento, gente, ideas … entre fronteras. La globalización afecta a cada país de manera distinta debido a la historia, tradiciones, culturas y prioridades individuales de una nación”. Esta definición parece ser la más operativa para cualquiera discusión relacionada con la educación superior y para los objetivos perseguidos en el presente estudio. En este contexto, se reconoce que la globalización es un proceso multifacético que puede afectar a los países de muchas formas. Sin embargo, no se precisa si sus consecuencias son positivas o negativas. Por tanto, esta definición es limitada y no puede aplicarse por igual a los diversos contextos nacionales, pues el término global alude a un alcance mundial y no contextual a las naciones.

Otro aspecto clave de esta definición es que se refiere a fronteras y se infiere que tiene un alcance mundial, por lo que la nación no es vista como un aspecto crítico del término globalización. El concepto de movimiento mundial es clave en la interpretación del fenómeno de la globalización, pues incluye la sociedad del conocimiento, las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC), la economía de mercado, la liberalización comercial, y los cambios en las estructuras de gobierno. Estos son factores que tienen un tremendo impacto en el sector educativo, ya que suponen realizar los ajustes que correspondan al modelo educativo sobre el cual se orienta el desarrollo institucional.

¿Por qué la globalización tiene un impacto en la educación superior? En primer lugar, porque, desde el punto de vista económico, hoy la empresa requiere profesionales más capacitados y adaptativos. Esto implica cambios profundos en la función de la educación superior. En segundo lugar, porque desde el punto de vista socio-político, la demográfica y los ideales democráticos imponen fuertes presiones a las IES en materia de acceso a poblaciones estudiantiles que tradicionalmente no se formaban en la educación superior.

Consecuentemente, y como ocurre con el resto de las organizaciones, las Instituciones de Educación Superior (IES) no debieran estar inmunes a los efectos de esta revolución. De hecho, se observa que dichas instituciones hacen ingentes esfuerzos para adaptarse a los nuevos requerimientos que surgen del mercado laboral. Aunque, claramente, en muchos casos, se requiere realizar transformaciones estructurales y funcionales profundas para satisfacer los nuevos desafíos socioeducativos.

En este contexto, la relación dinámica entre globalización y educación superior se ve como un importante campo de estudio que, como tal, merece una revisión más en detalle y que supera las posibilidades de la presente tesis. Tal vez, se requiera establecer parámetros para enmarcar mejor esta discusión. Aunque, para los propósitos de este trabajo bastará con señalar que la globalización es un factor ambiental clave que tiene múltiples efectos – tanto positivos como negativos – para las IES y que, por tanto, merece consideración.

Por el lado positivo, la globalización impone a las IES diversos desafíos y oportunidades, las cuales, en respuesta, desarrollan intrincadas estrategias de internacionalización. En este contexto, la búsqueda de mecanismos de aseguramiento de la calidad en términos comparables internacionalmente, representa un gran desafío para la educación, y muy especialmente para las universidades. Mientras que por el lado negativo podría señalarse que la configuración de la educación superior queda supeditada a la dimensión financiera y los aspectos culturales relegados a un segundo plano.

Indudablemente, la globalización ha tenido un tremendo impacto en las políticas de la educación superior. Sin embargo, aún no es posible pensar en una educación superior como un sistema global. Pero, por otra parte, existe cierta convergencia entre las universidades y los sistemas de educación en cuanto a estandarizar y/o sintonizar prácticas y procesos. En todo caso, cualquiera sea el análisis que se haga, este fenómeno está transformando indefectiblemente la educación superior.

Complementado lo ya señalado, otro aspecto relacionado con la globalización es que su criterio clave es la competitividad, cuya lógica articulativa en la educación superior debiera centrarse en la búsqueda responsable de la calidad educativa. No obstante, no siempre es posible advertir bases estructurales que permitan generar instancias de reflexión, promuevan una cultura de la evaluación, y construyen convergencia institucional bajo el paradigma de la calidad educativa. La evidencia muestra que las concepciones de calidad difieren sustantivamente entre instituciones y sectores de los cuales provienen.

Así, mientras en unas IES la competitividad se visualiza como acciones proactivas orientadas a un mejoramiento continuo de la calidad educativa y, en consecuencia, con altos niveles de planificación estratégica, en otras, ésta se observa como acciones reactivas, y con un alto grado de improvisación y de despreocupación por la calidad de la formación. A esto puede agregarse que desde los años 80, la globalización ha venido afectando las políticas, los sistemas económicos, y la identidad nacional.

Aún más, ha influido en la agenda educativa de muchas naciones, repercutiendo tanto en las políticas educativas como en los sistemas de enseñanza y aprendizaje, y en la capacidad de los estudiantes para abordar las diferencias sociales y culturales. Por tanto,  en la práctica, el valor central de las IES  se está reconfigurando a través de las influencias del mercado global y por los simbolismos relacionados con la identidad cultural.

En síntesis, la globalización es un fenómeno que afecta todas las dimensiones de la vida humana, revolucionando enormemente la organización del trabajo, la producción de bienes y servicios, las relaciones entre las naciones, e incluso la cultura local. Como ocurre con el resto de las organizaciones, las IES no debieran estar inmunes a los efectos de esta revolución. En este sentido, la educación superior es probablemente una de las dimensiones más impactadas. Los efectos de la globalización en la educación se observan en los ajustes curriculares y en el valor que se le a los conocimientos y habilidades transferibles. De hecho, se observa que las IES hacen ingentes esfuerzos para adaptarse a los nuevos requerimientos que surgen del mercado laboral. Aunque, claramente, en muchos casos, se requiere realizar transformaciones.

Referencias Bibliográficas

Kreber, C. (2011). Different Perspectives on Internationalization in Higher Education. New Directions for Teaching and Learning, Nro. 118, Summer 2009. Recuperado el 17 de julio de 2011, de: http://media.wiley.com/product_data/excerpt/37/04705373/0470537337.pdf

Malagón, L. (20025). Universidad y Sociedad. Pertinencia y Educación Superior. Colombia: Cooperativa Editorial Magisterio.




 






[1] Sistema social que reconoce los derechos individuales, incluyendo los derechos a la propiedad privada. Por tanto, todos los medios de producción son de propiedad privada y operados para el lucro personal.

¿Qué me está movilizando hoy?

Hoy me está movilizando la sostenibilidad, como gran paraguas paradigmático, que está cubriendo todas mis acciones. No hace mucho, en novie...